Луис Барт Майер
Luis Bart Mayer
  • сфера деятельности
    Люди искусства
  • должность
    Кинопродюсер, один из основателей киностудии MGM
  • дата рождения
    04 Июля 1884 11 Таммуза 5644
  • место рождения
    Минск, Беларусь
  • дата смерти
    29 Октября 19574 Хешвана 5718 • 73 года
  • место смерти
    Лос-Анджелес, США

Биография

Луис Барт Майер (урождённый Лазарь Меир) — один из первых кинопродюсеров, известный как руководитель и один из основателей голливудской киностудии «Metro-Goldwyn-Mayer» (MGM) и американской Академии кинематографических искусств и наук, ежегодно вручающей главную кинопремию «Оскар», также предложенную им.

Луис Майер: мальчик из украинского городка, зажигавший американские звезды

Лазарь родился в еврейской семье Якова Меира и Сары Мельцер в западной провинции Российской Империи. Точные дата и место рождения мальчика окутаны пеленой тайны. 

В официальных документах дата рождения Лазаря указана как 4 июля 1885 г., а место рождения – Минск. Но более чем вероятно, что Яков Меир, дабы облегчить нелегкую задачу выезда из царской России в неспокойное время (многие евреи перебирались из местечек в большие города, чтобы рьяным чиновникам было труднее отследить их родословную и взыскать с эмигрантов «налоги за выезд») и чтобы повысить свои шансы на въезд в свою новую родину, изменил настоящую дату – 12 июля 1884 г. и настоящее место рождения – городок Дымер, что в современной Украине, неподалеку от Чернобыля.

Как бы там ни было, но впоследствии Луис неоднократно заявлял, что он сам всегда хотел создать для себя новую персону – уже тогда в нем проблескивали искры жаждущего перевоплощения актера и экстраординарного человека, которым ему было суждено стать много лет позднее...

В 1887 году семейство эмигрировало в США, поселившись сначала в Род Айленде, а затем перебралось в Канаду, где Яков начал свое дело - сбор металлолома. В 1909 году, 19-летний Луис уехал из Сент-Джона в Бостон, где некоторое время занимался тем же металлоломом, женился и сменил немало профессий, чтобы прокормить семью, когда его бизнес зачах.

Его первым шагом на пути к славе стало переоборудование кинотеатра Gem Theater, большого но прохудившегося заведения для легких развлечений в Хэйверхилле (Массачусетс).

В 1907 году Майер открыл восстановленное заведение под вывеской кинотеатра Orpheum и гениальным штрихом (свидетельством таланта, который позволил ему стать отцом-основателем самой знаменитой студии Голливуда) выбрал для премьеры глубоко религиозный фильм «От ясель до креста», тем самым смыв с кинотеатра дурную репутацию.

Спустя всего несколько лет он владел всеми кинотеатрами города, а скоро получил контроль над крупнейшей сетью кинотеатров Новой Англии!

Следующим шагом было создание своей собственной кинокомпании Louis B. Mayer Pictures Corporation в Лос-Анджелесе, начавшей свою историю с ленты «Благочестивые жены» (1918). Но настоящий прорыв произошел спустя всего четыре года, когда Маркус Лёв, владелец сети Loew's, принял компанию Майера и несколько других студий в единую корпорацию, создав гиганта под названием Metro-Goldwyn-Mayer.

Майер стал директором MGM, сделав компанию самой успешной киностудией мира – единственной студией, которая не только платила актерам зарплаты, но и выплачивала дивиденды во времена Великой Депрессии!

По словам хорошо знавших его людей, Майер, вне всякого сомнения, был яркой и сильной личностью. Это, конечно же, вызывало в окружающих разные чувства. К примеру, Элизабет Тейлор называла его «чудовищем» за его жесткую тактику переговоров, а Кларк Гейбл имел все причины испытывать к нему неприязь - Майер чуть ли не шантажировал его, чтобы снизить зарплату!

В то же время, он фактически создал плеяду актеров и актрис, включая Грету Гарбо, Спенсера Трейси, Джоан Кроуфорд, Джин Харлоу, Кэтрин Хепбёрн, Лона Чейни, Джуди Гарланд и Мики Руни, и до самого конца пользовался их уважением и поддержкой...

Луис Майер скончался 29 октября 1957 года, в десятилетиях и тысячах миль от городка Дымер в Украине, написав страницу-две в книге истории американского (да и мирового) кинематографа.